Gagaco bringt Pflanzen zurück nach Saigon

Das Gartenbau-Startup denkt urbane Landwirtschaft neu und bringt „Grün“ zurück in das geschäftige Stadtleben der Menschen.

Das Stadtleben kann stressig sein, insbesondere in Ho-Chi-Minh-Stadt, dem wirtschaftlichen Epizentrum Vietnams, das für seine Umweltverschmutzung, hektischen Straßen und hohen, schmalen Häuser ohne Platz für Gärten bekannt ist.

Hier kommt Gagaco ins Spiel, ein lokales Unternehmen, das Landwirtschaft neu denkt und auf gepflegte Balkon- und Dachgärten setzt, damit die Bewohner zu Hause Pflanzen züchten können.

„Ich schätze, Ihre Großeltern oder deren Großeltern wussten wahrscheinlich schon, wie man Pflanzen anbaut. Es wurde nur nicht weitergegeben, weil die Gesellschaft so sehr vom modernen Leben abgelenkt wurde“, sagt Gagaco-Inhaber Alexander Hoang. „Deshalb möchte ich es zurückbringen.“

Gagaco-Besitzer Alexander Hoang und sein Hund

Alex, ein aus Deutschland stammender Urban Farmer, trat 2017 dem Unternehmen bei, als er nach Ho-Chi-Minh-Stadt kam, um die vietnamesische Seite seiner Familie zu besuchen. Ein Jahr später übernahm er die Nachfolge der Gagaco-Gründer und leitet das Unternehmen seitdem.

Jetzt arbeiten er und sein Werkstattleiter, Herr Phong, an der Entwicklung einer Reihe von Initiativen unter dem Namen Gagaco, allesamt mit dem Ziel, die Stadt zu inspirieren, sich wieder dem Gartenbau zuzuwenden.

Installation und Wartung

Die Haupteinnahmequelle, die Gagaco über Wasser hält, ist die Gestaltung und Anlage ihrer Minigärten.

„Wir werden normalerweise durch Mundpropaganda weiterempfohlen“, sagt Alex. „Die meisten neuen Kunden haben keine genaue Vorstellung davon, was sie wollen. Sie bitten mich einfach, vorbeizukommen und mir die Sachen anzuschauen. Dann gebe ich ihnen Ideen für ein Design und wenn es ihnen gefällt, mache ich weiter.“

„Auf Balkonen stellen wir einen kleinen Blumenkasten auf, der am Geländer befestigt ist, und stellen dann einen Kasten auf den Boden. Wenn sie ein Dach haben, gestalten wir auch dort einen Garten, aber die meisten Kunden leben nur in Wohnungen.“

Pflanzen werden zum Verkauf an Gartenkunden gezüchtet

Gagaco stellt seine eigenen Pflanzgefäße und andere Gartenutensilien aus wiederverwendeten Materialien wie alten Farbeimern und weggeworfenem Plastik her, anstatt sie neu zu kaufen. Tatsächlich bestehen viele ihrer Gartenbeete aus recyceltem Plastik.

„Ich habe Freunde, die Plastik im großen Maßstab recyceln, und wir arbeiten mit ihnen zusammen. Das sind gepresste Milchkartons“, sagt Alex und deutet auf einige massive graue Bretter, die an der Wand des Gagaco-Hauses lehnen. „Ich glaube, ein Brett entspricht etwa 2.000 Milchkartons oder sogar mehr.“

„Wir verwenden dieses Material für einige unserer Pflanzgefäße, weil Holz toll ist, es sieht perfekt und natürlich aus, aber in diesem Klima, wo es allen Elementen ausgesetzt ist, hält es nicht ewig. Aber diese Kunststoffplatte wird viele Jahre halten. Es ist Kunststoff, es bleibt beständig!“

Bretter aus gepressten Milchkartons

Herr Phong, der die Werkstatt leitet, achtet auch darauf, dass der eigene Abfall recycelt wird – Sägemehl wird für Kompost verwendet, aus dem übrigen Holz werden andere Dinge wie Tische, Gartenstühle usw. hergestellt. Er fertigt auch seine eigenen wunderschönen, maßgeschneiderten Holzkisten, sowohl bei Gagaco als auch in seiner eigenen Werkstatt.

Gagaco bietet seinen Kunden auch Wartungsarbeiten an, da viele Menschen mit anspruchsvollen 9-5-Jobs und jungen Familien beschäftigt sind und nicht immer Zeit haben, sich um ihre Pflanzen zu kümmern.

„Ab und zu bitten sie mich, vorbeizukommen und zu helfen oder etwas zu reparieren“, sagt Alex. „Oder zum Beispiel machen die Leute während der Sommerferien lange Ferien und brauchen jemanden, der sich während ihrer Abwesenheit um ihre Pflanzen kümmert.“

Kompostierung und andere Ressourcen

Um seinen Kunden bei der Gartenpflege zu helfen, verkauft Gagaco Gartenbedarfsartikel wie Kompost und innovative Pflanzsysteme. Sie stellen Kompost vor Ort her und verkaufen Säcke davon an Kunden, aber sie verkaufen auch Würmer und Kompostierungssysteme, damit ihre Kunden ihren eigenen Kompost herstellen können.

Kompostierungssysteme aus alten Farbeimern

Kompostierungssysteme aus alten Farbeimern

Die Systeme bestehen aus alten, gereinigten Farbeimern, an die ein Hahn zum Ablassen des Wassers angeschlossen wurde. Herr Phong fertigt auch Plattformen an, die in die Eimer gestellt werden und dabei helfen, überschüssiges Wasser aus dem Kompost zu entfernen.

„Nehmen wir an, Sie möchten diesen Eimer für etwas anderes als Kompostierung verwenden. Sie könnten darin etwas anbauen und hätten ein Wasserreservoir“, sagt Alex. „Das Wasser bleibt unter der Plattform und sickert zur Pflanze hoch. Wenn Sie also in den Urlaub fahren und ein paar Liter Wasser darin haben, bleibt es, je nach Bedingungen, ungefähr eine Woche lang feucht.“

Herr Phong stellt Plattformen für Kompostierungssysteme her

Ausbildung

Alex‘ ultimatives Ziel ist es, den Menschen die Werkzeuge und das Wissen zu geben, die sie brauchen, um irgendwann selbst die Verantwortung für ihren Garten zu übernehmen.

Derzeit sind die Hauptkunden von Gagaco Ausländer, die in ihren Heimatländern Gärten hatten, doch ihr lokaler vietnamesischer Kundenstamm wächst.

„Ich glaube, wir befinden uns mitten in einem Übergangsprozess [von Menschen, die die Landwirtschaft aufgeben wollen, hin zu Menschen, die aufs Land zurückkehren wollen]“, sagt Alex. „Ich sehe junge Leute, die die Städte verlassen, um Bauernhöfe auf dem Land zu eröffnen.“

Alex möchte diesen Wandel durch die Arbeit mit der nächsten Generation fördern. Er führt Schulgruppenprogramme durch und legt Gärten in Schulen und Kindergärten in ganz Saigon an, um den Kindern beizubringen, dass „man nicht unbedingt Betriebswirtschaft studieren muss, sondern auch in der Landwirtschaft eine Zukunft hat.“

Kindern Gartenarbeit beibringen

„Derzeit ist Landwirtschaft kein Teil des Lehrplans, aber meiner Meinung nach sollte es ein zentraler Bestandteil sein, denn man kann alle anderen Fachbereiche mit Gartenbau verbinden. Kunst, Chemie, Biologie – alles hängt zusammen“, sagt er.

Die Ergebnisse waren greifbar: Viele Kinder aus seinen Klassen nahmen das Gelernte mit nach Hause. Ein kleiner Junge eröffnete sogar seinen eigenen Gartenclub, in dem Kinder aus seiner Nachbarschaft jeden Nachmittag vorbeikommen, um sich um ihre Pflanzen zu kümmern.

„Ich werde mich immer an die Momente erinnern, in denen ich eine Wirkung sehe“, sagt Alex. „Wie zum Beispiel, als eine Mutter aus einer Schule, in der ich Gartenunterricht gebe, zu mir kam und sagte: „Ich weiß nicht, was Sie getan haben, aber meine Kinder haben angefangen, Koriander zu essen!“ Das motiviert mich ungemein.“

Kindern Gartenarbeit beibringen

Einen bleibenden Eindruck hinterlassen

Die vielleicht unmittelbarste Auswirkung von Gagacos Arbeit betrifft den Zusammenhang zwischen Gartenarbeit und psychischem Wohlbefinden, insbesondere im Kontext dessen, was wir heute durchleben. Die COVID-19-Pandemie hat so viel Stress und Angst mit sich gebracht, dass internationale Organisationen wie die WHO globale Initiativen umsetzen, um den Betroffenen zu helfen.

Es gibt zahlreiche Belege dafür, wie gut sich die Pflege von Pflanzen und das Verbringen von Zeit in der Natur auf die geistige Gesundheit auswirken. Eine aktuelle Studie ergab, dass Menschen, die mindestens zwei- bis dreimal pro Woche im Garten arbeiten, weniger Stress verspüren und ein Gefühl des Wohlbefindens verspüren, das dem ähnelt, das man bekommt, wenn man täglich Sport treibt. Die Studie ergab auch, dass Zufriedenheit und Engagement zunahmen, je mehr Grünflächen in den Gärten der Befragten vorhanden waren.

Einfach ausgedrückt: mehr Grünzeug = mehr Glück

Die Anlage von Hausgärten könnte auch der Schlüssel zur Verbesserung der Luftqualität in Saigon und zur Reduzierung der Überschwemmungsprobleme sein. In Ho-Chi-Minh-Stadt gibt es nur sehr wenig Platz, um neue Grünflächen wie Parks oder baumbestandene Spielplätze anzulegen. Daher ist das Anpflanzen von Balkonen und Dächern eine großartige Möglichkeit, die „grüne“ Fläche in der Stadt zu vergrößern, was wiederum die Häuser kühl hält und die Luftverschmutzung einschränkt.

Gagaco auf der 1. Nachhaltigkeitsmesse in Malt, HCMC

Alex mit Gagaco auf der 1. Nachhaltigkeitsmesse in Malt, HCMC

„Auch Wasser sammeln. Wir haben in Ho-Chi-Minh-Stadt ein Überschwemmungsproblem, weil alles aus Beton ist und das Regenwasser nirgendwo hin kann“, sagt Alex. „Wenn aber jedes Dach in der Stadt bepflanzt wäre, könnten sie Wasser sammeln. Im großen Maßstab würde das meiner Meinung nach einen großen Unterschied machen.“

Und schließlich kommt es auch der Umwelt zugute, wenn Sie Ihre Lebensmittel selbst anbauen, statt Produkte zu kaufen, die bisweilen über internationale Distanzen transportiert werden müssen.

Gagaco konzentriert sich auf essbare Gärten, damit die Menschen ihre Nahrungsmittel nicht in Supermärkten und auf Frischmärkten kaufen müssen, zu denen die Nahrungsmittel aus dem ganzen Land transportiert werden.

„Es gibt viele Dinge, die wir nicht sehen“, sagt Alex. „Man sieht nicht die ganze Kette: Auf den Bauernhöfen gibt es bereits Abfall, dann gelangen die Lebensmittel in die Supermärkte und es gibt noch mehr Abfall, dann gelangen sie zu Ihnen nach Hause und Sie werden wahrscheinlich nicht alles verwenden. Auf dem Weg dorthin entsteht so viel Abfall.“

Zudem werden Obst und Gemüse häufig in Plastik eingewickelt oder in Plastiktüten verkauft. Dies lässt sich durch den Anbau im eigenen Garten völlig vermeiden.

Auch wenn die Produkte biologisch angebaut werden, kann ihr Transport einen hohen CO2-Fußabdruck hinterlassen.

Gagaco ist nur eines von vielen Unternehmen weltweit, die Menschen dazu inspirieren möchten, wieder mit dem Gärtnern anzufangen und Zeit in der Natur zu verbringen. Ziel ist es, viele Aspekte unseres täglichen Lebens zu überdenken, von unserem Umgang mit Lebensmitteln und der Art und Weise, wie wir unsere Zeit und unser Geld ausgeben, bis hin zu der Frage, wie wir unsere Städte Haus für Haus grüner machen können.

MODMO arbeitet auch daran, Aspekte des täglichen Lebens neu zu denken. Lesen Sie über unseren Fokus auf Nachhaltigkeit , unsere innovative Lösung für Fahrradbeleuchtung oder unseren Ansatz zur städtischen Mobilität .